Så spelar du Texas Hold’Em

Det i särklass mest populära, och med tiden också allt mer vanliga, pokerspelet är det som kallas för Texas Hold’Em. Till skillnad från många andra spel erbjuder Texas Hold’Em en helt unik blandning av nöje, spänning och möjligheter. De allra flesta spel som figurerar på både nätcasino och pokersajter är till största delen styrda av slumpen, och därför också av tur. Texas Hold’Em är förstås inget undantag i det att turen spelar en stor roll, ibland direkt avgörande, men skickligheten spelar också in mer än i de flesta spel.

Det finns förstås andra kortspel där skickligheten har en viss roll, men den är mer framträdande och består av fler dimensioner i Texas Hold’Em. Utöver skicklighet i form av kunskap om spelet, dess regler, strategier och taktiker så krävs det en bra förståelse för hur människorna man spelar mot fungerar för att bli riktigt bra. Den psykologiska komponenten i Texas Hold’Em anses av många vara det bästa med spelet, och kan för en del vara en större del av nöjet än eventuella vinstpengar.

Oavsett vad man själv värdesätter mest, vilket förstås inte ens alltid är lätt att veta från början, så är samma utgångsläge alltid bäst. Man bör förstå grunderna i spelet innan man börjar spela, och därefter försiktigt bygga på steg för steg med nya erfarenheter, i takt med att man också tar större risker. Nedan kommer vi därför gå igenom grunderna lite översiktligt.

Texas Hold’Em är ett kortspel som spelas mellan spelare, och alltså inte mot huset eller banken, som i andra spel. Det gemensamma målet för alla spelare är att erövra samtliga marker som cirkulerar i spelet, vilket man gör långsiktigt genom flera omgångar. Vissa kan sätta sig vid bordet med hundra kronor i marker och andra med tio tusen kronor, och det påverkar förstås dynamiken mellan spelarna. Vad det inte förändrar är dock vad man ska göra och hur man gör det, förutom att det kan ta längre tid att nå det målet om man spelar mot någon som är mer välfinansierad än man är själv.

Det man tävlar om är en gemensam vinstpott, som utgörs av de insatser samtliga deltagare gör under spelets gång. Potten börjar dock byggas redan före den första insatsen genom det som brukar kallas för ”mörken”, som finns i två storlekar. Dessa cirkulerar runt bordet så alla som spelar kommer förr eller senare få lägga båda. Efter att mörken är erlagd delas två kort ut till alla spelare, så kallade hålkort. Dessa kort är dolda, vilket betyder att du och endast du bör se dessa kort. Efter att alla spelare fått sina två kort genomförs en första runda med insatser. Här väljer man utifrån de kort man har fått på hand om man ska fortsätta, höja eller lägga sig. Att höja innebär att man ökar insatsen och att lägga sig att man förlorar den insats man eventuellt redan gjort, men undviker vidare förluster. De två kort man har på hand avgör alltså detta, beroende på sannolikheten för vinst längre fram i spelet.

Efter den första rundan placeras tre kort ut. Dessa kort kallas för ”floppen”, är gemensamma och öppna, vilket betyder att alla kan se dessa, och de två kort spelarna har på hand kan kombineras med dessa kort. Alla spelare kombinerar således sina kort med de gemensamma korten, och kombinationerna avgör värdet på den hand man sitter på. Efter floppen följer en ny runda med insatser och därefter placeras ett fjärde gemensamt och öppet kort ut, vilket kallas för ”turn”, följt av en ny insatsrunda. Ett femte och slutgiltigt kort placeras sedan på bordet, och detta kallas för ”river”. I detta läge sker en allra sista insatsrunda varefter det är dags att avgöra vem som har bäst kort.

I många fall återstår bara några få spelare i slutet av spelet, eftersom det är sällsynt att alla får lika bra kort, eller att alla är lika benägna att riskera sina marker. Vissa lägger sig för att de inte tror de kommer få bättre kort, andra för att de vill spara marker och ytterligare andra för att de blir utdrivna ur spelet av sina motspelare. Det sistnämnda kallas att bluffa, och är den mest tydliga symbolen för det psykologiska spelet i Texas Hold’Em. Även om man har dåliga kort kan man signalera till sina motspelare att man sitter på mycket bra kort genom att driva spelet framåt aggressivt. Det kan man göra exempelvis genom att ta snabba beslut och genom att höja för att driva upp insatserna. Att bluffa är en konst och något som man måste lära sig genom erfarenhet. Det handlar lika mycket om att läsa av sina motspelare och deras signaler som de signaler man själv skickar och är ofta svårt för nybörjare.

Olika händer har givetvis olika värde, där den allra bästa handen kallas för Royal Flush. En Royal Flush består av ess, kung, dam, knekt och en tia ur samma färg. Den näst bästa handen kallas för Straight Flush och består av en stege i samma färg, alltså att alla korten går i ordning, men om korten är höga eller låga spelar mindre roll. Oddsen för att få endera form av Flush är extremt små, men man stöter på dessa ibland och då gäller det att hålla tungan rätt i mun.

Andra bra händer är fyrtal, vilket innebär fyra kort av samma valör, oavsett färg. Kåk utgörs av en kombination av två och tre, alltså ett par och en triss. Färg innebär som namnet antyder att man har fem kort i samma färg. Oddsen för att få dessa kombinationer är betydligt högre än att få en Flush och det är oftast med någon av dessa händer som ett spel avgörs.